ATM Y OCLUSIÓN: BRUXISMO

El bruxismo es una parafunción mandibular persistente que consiste en el hábito involuntario de rechinar o apretar los dientes, generalmente durante el sueño o apretarlos de día de forma voluntaria, produciendo así el desgaste de las piezas. El más frecuente es el relacionado con el sueño, también el más difícil de controlar.

Se produce cuando se aprietan fuertemente los dientes superiores con los inferiores y además se mueven de atrás a adelante y viceversa, generalmente de forma inconsciente produciendo el desgaste de las piezas. Su principal desencadenante se sitúa en el plano psicológico aunque las repercusiones se extienden al plano de la odontología.

 


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Causas

En la actualidad los especialistas difieren sobre las causas que originan el bruxismo aunque apuntan al estrés como el principal desencadenante. Además del estrés existen otros factores que pueden contribuir a la aparición:

  • La alineación de los dientes, especialmente si ésta es inadecuada.
  • El tipo de alimentación que sigue el paciente.
  • La postura.
  • La incapacidad para relajarse.
  • Los hábitos del sueño.

Consecuencias del bruxismo

Uno de los principales problemas del bruxismo es que los dientes pueden ejercer una presión excesiva en los músculos, los tejidos y las estructuras que rodean la mandíbula. De hecho, si se prolonga en el tiempo puede causar problemas en la articulación temporomandibular. El rechinamiento puede ser tan ruidoso en las noches como para molestar el sueño de los compañeros de dormitorio.

Debido a esta parafunción podemos observar:

  • Desgaste de las piezas dentarias
  • Hipersensibilidad
  • Alteración de la ATM
  • Fracturas dentarias
  • Inflamación
  • Dolor de cabeza y oídos
  • Maloclusiones
  • Disminución de la dimensión vertical
  • Hipertrofia de los músculos elevadores de la mandíbula

 

Prevención

En personas propensas a tener bruxismo se ha demostrado que la reducción del estrés y la ansiedad pueden disminuir esta afección.

Diagnóstico

En muchos pacientes el bruxismo no presenta síntomas por lo que algunos desconocen que tienen esta enfermedad. Normalmente el diagnóstico se produce durante una revisión dental rutinaria o cuando el paciente acude a la consulta ante un dolor repetitivo en la cara y en el cuello.

En otras ocasiones el diagnóstico se produce porque alguna persona del entorno detecta que al dormir la persona bruxista hace ruido debido a que rechina los dientes.

Para confirmarlo le realizaremos una entrevista clínica, una exploración y un estudio radiográfico.

Tratamiento del bruxismo

Los objetivos del tratamiento son reducir el dolor, la prevención del desgaste de las piezas dentales y los daños permanentes en la mandíbula y disminuir el rechinamiento de los dientes lo máximo posible.

Los protectores dentales y las férulas suelen emplearse para evitar el bruxismo mientras el paciente duerme. Este método ayuda a prevenir el desgaste en los dientes y los problemas en la articulación temporomandibular. La férula de descarga está diseñada para actuar como una separación mecánica de los dientes previniendo su desgaste dental al disipar las energías transmitidas por las fuerzas oclusales del bruxismo. De esta manera permite que los músculos faciales se relajen y alivia la tensión miofascial (que es causada por los músculos de la mandíbula por apretar los dientes y que puede conducir a dolor en la mandíbula, en dolores de cabeza y el dolor posterior del cuello y cervicales).

No obstante, aunque son muy utilizados, estos dispositivos no resuelven el problema y, aunque eliminen el dolor, si se dejan de usar éste volverá a aparecer.

Las siguientes medidas de cuidados personales pueden ayudar a aliviar el dolor:

  • Aplicar hielo o calor húmedo en los músculos de la mandíbula inflamados. Cualquiera de las dos opciones puede servir.
  • Evitar comer alimentos duros como nueces, dulces o filete.
  • Evitar masticar chicle.
  • Beber mucha agua.
  • Realizar ejercicios de relajación que ayuden a reducir el estrés del paciente.
  • Masajear la zona afectada.
  • Realizar una ortodoncia para alinear los dientes (si fuera necesario).
  • Tratar de reducir el estrés diario y aprender técnicas de relajación.
  • Dormir las horas recomendadas.

La cirugía sólo se realiza como último recurso.

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